El calcio, el mineral más diplomático de tu cuerpo.

En el habitual repaso a los principales micronutrientes presentes en nuestra dieta, ya era hora de que hiciera un pequeño repaso sobre el metabolismo del calcio por su gran importancia durante el desarrollo y crecimiento físico entre la niñez y la adolescencia, en la enfermedad renal crónica y en otras patologías relacionadas directa o indirectamente con el aporte dietético habitual. Además es uno de los micronutrientes que más diplomático se puede considerar puesto que, sin estar en todas partes, su acción como segundo mensajero intracelular interactúa con “todos y entre todos” los tejidos y sistemas para mantener el correcto equilibrio intra y extracelular de moléculas, tan propio de nuestro organismo. Si quieres descubrir toda la red diplomática del calcio, sigue leyendo esta entrada.

Calcio

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Mujeres de ciencia (I): Harriette Chick, pionera en la investigación nutricional.

Hoy inauguramos una nueva sección en la parte más histórica del blog. A través de reseñas biográficas, trataré de difundir los principales nombres y carreras profesionales de las mujeres en la ciencia que, por las dificultades sufridas en su desarrollo profesional, así como, por su gran contribución a la historia y conocimiento de la ciencia, son dignas de ser homenajeadas y reconocidas por gran parte del público de este blog y del público en general. La primera mujer protagonista de esta serie, será Dame Harriette Chick, científica pionera en la investigación nutricional, llevada a cabo entre el siglo XIX y el siglo XX.

Programa For Women in Science L'Oreal - Unesco

Dame Harriete Chick, nació un 6 enero 1875 en Gran Bretaña en el seno de una familia muy numerosa, siendo la quinta de doce hermanos. Educada en el Notting Hill High & Ealing High School (escuela  de ciencias muy reputada en su época), su interés por la bioquímica la llevó a H. Chickcontinuar sus estudios en 1894, en la Universidad de Londres, dónde se doctoró en ciencias en 1903, por su trabajo sobre algas verdes en aguas contaminadas. Sin embargo, su carrera científica no sería un camino de rosas. A principios del siglo XX, se cuestionaba la idoneidad de las mujeres para el estudio de la ciencia (en esta época, tampoco podían votar) y se priorizaba la presencia de hombres frente a mujeres, en las carreras científico- académicas. Sin embargo, Harriette Chick consiguió dos logros importantes en aquella época; uno de ellos, fue que resultó ser una de las dos únicas mujeres  que consiguieron obtener una beca de investigación en bacteriología y posteriormente, en 1905, resultó seleccionada con la beca Memorial Jenner (hasta ese momento, nunca había sido otorgada a una mujer) para su ingreso en el Instituto Lister de Medicina Preventiva situado en el barrio de Chelsea (Londres), lugar dónde, a pesar de las reticencias iniciales de algunos miembros de dicho insitituto, empezó su andadura profesional.

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Magnesio, el mineral desconocido que debes tener muy en cuenta en tu dieta.

Normalmente cuando se habla de alimentación se mencionan mucho a los hidratos de carbono, las proteínas y/o las vitaminas, pero… ¿y los minerales?. Si bien es cierto que los más conocidos son el calcio y el hierro, los restantes no dejan de ser menos importantes. Por eso, hoy le dedico la entrada al magnesio, un mineral que normalmente no suele tener mucha cabida en las recomendaciones nutricionales pero que, desempeña importantes funciones biológicas.

El magnesio, cuyo símbolo químico es Mg, es uno de los minerales más abundantes en el cuerpo humano (la cantidad observada en un cuerpo humano adulto equivale a 25 gramos) además de considerarse el segundo catión (en forma iónica con carga positiva) más importante que participa en las reacciones celulares y metabólicas.

La mayor parte del magnesio (50-60%) se encuentra formado parte de la estructura ósea, participando también en la procesos de intercambio iónico entre el hueso y el resto de tejidos así como regulando la osificación y el equilibrio fosfo-cálcico (permite la fijación de calcio y evita su acumulación en cálculos) . El resto de calcio forma parte de tejidos blandos donde realiza numerosas e importantes funciones, tales como:

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