Cuestiones históricas de la alimentación: mitos y tradiciones contadas de otra forma.

Hoy traigo uno de esos post “raros” pues quiere compartir dos cosas que aparentemente no tienen relación, y más en la forma que se presentan, pero en las que en el fondo, el contexto histórico es lo que las une. Por un lado repasaremos el programa “Nuevos mitos de los alimentos“, el programa de televisión en el que Alberto Chicote, a través de diversos métodos con base más o menos científica, trata de dar una respuesta a los principales mitos alimentarios con los que nos hemos ido “alimentando” a lo largo de la historia, que ya tuvo un anterior capítulo que repasamos aquí. Por otro lado, nos encontramos con un descubrimiento personal reciente, una especie de “spin-off” de la facultad de Historia y Geografía (cuya biblioteca no debéis perderos en vuestra visita a Santiago de Compostela), DeHistoria S.L.L.,  que a través de un maravilloso trabajo de investigación y divulgación, nos aportan nueva información (al menos para mí) sobre (y aquí entra la relación con el blog) los principales aspectos históricos que rodean a los principales alimentos de Galicia y sus recetas más tradicionales. Aunque su trabajo está fundamentalmente realizado en gallego y esto suponga para muchos de vosotros un handicap a la hora de leerlo, como gallega que soy, considero que es necesario reinvidicar la divulgación científica escrita y divulgada en gallego. A ver si algún día, cumplo con el deber moral que supone tal afirmación y también yo, escribo una entrada en mi idioma materno. No será fácil, pues estoy más acostumbrada a hablarlo que escribirlo (y como todo idioma tiene sus reglas ortográficas y gramaticales), pero seguro que podré contar con numerosa ayuda para hacerlo. Dicho esto, empecemos!

Logos

Sigue leyendo

Anuncios

“Historias de la comida” by JM Mulet y El País Semanal.

Hacía un tiempo que le debía una entrada a la actividad divulgativa de JM Mulet y hoy, va a ser el día que cumpla con lo prometido. Este grande divulgador español, para aquellos que no lo conozcan aún (que serán más bien pocos), lleva cierto tiempo realizando una enorme y óptima labor de difusión de contenidos y conocimientos, rigurosa y muy amena, en el campo de la biotecnología, la alimentación y la lucha contra las pseudoterapias en numerosos y variados medios, y sus obras (sobre todo las que incumben al ámbito de la alimentación), eran, son y serán de obligado repaso en este espacio. En esta ocasión, me centraré en su intervención como articulista invitado en la revista dominical del periódico El País, a través de la serie llamada “Historias de la comida” dónde, a través de pequeños relatos, nos comparte diferentes curiosidades y aspectos históricos, políticos y/o socio económicos que afectan a los alimentos del día a día. Como bonus track, os dejaré una pequeña reseña de sus libros más recientes, “Comer sin miedo” y “Medicina sin engaños“, pues ambos valen mucho la pena ser recomendados y leídos por tod@s. Espero que disfrutéis del post y que a partir de ahora, sean este y otros grandes divulgadores que pasaran por este espacio, vuestros referentes de consulta a la hora de abordar desde un punto de vista riguroso, temas relacionados con la alimentación, la nutrición y la ciencia en general. Allá vamos!

JM Mulet

Sigue leyendo

Mujeres de ciencia (I): Harriette Chick, pionera en la investigación nutricional.

Hoy inauguramos una nueva sección en la parte más histórica del blog. A través de reseñas biográficas, trataré de difundir los principales nombres y carreras profesionales de las mujeres en la ciencia que, por las dificultades sufridas en su desarrollo profesional, así como, por su gran contribución a la historia y conocimiento de la ciencia, son dignas de ser homenajeadas y reconocidas por gran parte del público de este blog y del público en general. La primera mujer protagonista de esta serie, será Dame Harriette Chick, científica pionera en la investigación nutricional, llevada a cabo entre el siglo XIX y el siglo XX.

Programa For Women in Science L'Oreal - Unesco

Dame Harriete Chick, nació un 6 enero 1875 en Gran Bretaña en el seno de una familia muy numerosa, siendo la quinta de doce hermanos. Educada en el Notting Hill High & Ealing High School (escuela  de ciencias muy reputada en su época), su interés por la bioquímica la llevó a H. Chickcontinuar sus estudios en 1894, en la Universidad de Londres, dónde se doctoró en ciencias en 1903, por su trabajo sobre algas verdes en aguas contaminadas. Sin embargo, su carrera científica no sería un camino de rosas. A principios del siglo XX, se cuestionaba la idoneidad de las mujeres para el estudio de la ciencia (en esta época, tampoco podían votar) y se priorizaba la presencia de hombres frente a mujeres, en las carreras científico- académicas. Sin embargo, Harriette Chick consiguió dos logros importantes en aquella época; uno de ellos, fue que resultó ser una de las dos únicas mujeres  que consiguieron obtener una beca de investigación en bacteriología y posteriormente, en 1905, resultó seleccionada con la beca Memorial Jenner (hasta ese momento, nunca había sido otorgada a una mujer) para su ingreso en el Instituto Lister de Medicina Preventiva situado en el barrio de Chelsea (Londres), lugar dónde, a pesar de las reticencias iniciales de algunos miembros de dicho insitituto, empezó su andadura profesional.

Sigue leyendo

Que Popeye y sus espinacas no te engañen: las particularidades del metabolismo del hierro.

¿Te acuerdas de aquel marinero tan simpático que, cuál super héroe de Marvel, tras comer una lata de espinacas, se hacía extremadamente fuerte y combatía a cualquier adversario, con un golpe de su puño? Sí al igual que yo, eres un nostálgico de los cómics, dibujos animados o cartoons de antaño, seguro que te acordarás de Popeye, el Marino, Olivia y demás personajes creados por Elzie Crisler Segar. Te preguntarás entonces qué, que tiene que ver ahora esto con el blog, pues sencillamente, porque en esta entrada, trataremos de desmontar la idea de que vegetales como las espinacas o legumbres como las lentejas, son los alimentos que más hierro aportan al organismo y más “fuerza” nos dan, haciendo un pequeño repaso al hierro y su metabolismo. Así que, si quieres saber más sobre esto, ya sabes que hacer, sigue leyendo y verás que no todo es cómo parece.

Popeye, el Marino

El hierro (Fe) es un oligoelemento esencial para el organismo, encargado de realizar varias funciones, destacando: el transporte de oxígeno, la oxidación mitocondrial, la síntesis del DNA, de hormonas y del tejido conectivo o de catalizador proteico (citocromos, catalasas, peroxidasas, etc). El hierro en el organismo se encuentra, principalmente, en tres formas principalmente; un 60-70% como hierro funcional, formando parte de la hemoglobina (proteína de los glóbulos rojos (hematíes) que transporta el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo, a través de la circulación sanguínea) y de la mioglobina (encargada de transportar el oxígeno a los músculos), un 20-30% como hierro de reserva, unido a ferritina (cada ferritina puede almacenar hasta 4500 átomos de hierro) y hemosiderina en hepatocitos, enterocitos y/o macrofágos y finalmente, un 0,1% como hierro circulante, unido a la transferrina. A pesar de que el hierro circulante, supone una ínfima cantidad del hierro corporal total, es muy dinámico, renovándose diez veces al día, a través de su absorción en el intestino delgado y su reutilización en el sistema retículo-endotelial (médula ósea, bazo, etc) por la destrucción de los hematíes viejos .

Alimentos con hierro

Porcentajes de hierro en los principales grupos de alimentos

El hierro que obtenemos de la dieta, aparece en dos formas: hierro hemo u orgánico (Fe +2) y el hierro no – hemo o inorgánico (Fe +3). Sigue leyendo

Nutri-Recetas IV. Chapelas de calabacines rellenos.

Retomamos la sección más gastronómica del blog con una receta que, además de estar y ser muy buena en cuanto a sabor y valores nutricionales, tiene una presentación muy simpática. Como en el caso de la primera nutri-receta, es válida tanto para vegetarianos como para omnívoros, ya que, el relleno va a gusto del consumidor (en casa normalmente, se hace con carne picada, pero también se ha hecho con pollo, jamón cocido y/o curado en trocitos, gambas, langostinos o únicamente con el propio relleno del calabacín).

Calabacín

El calabacín (Cucurbita pepo L. subesp. pepo var. cylindrica) es una fruta de la planta de la familia de las Cucurbitáceas (la misma a la que pertenecen las calabazas, melones, sandías y pepinos) cosechada en estado semi-maduro. Se recolecta en este estado, por dos motivos; uno de ellos es para evitar el desarrollo de semillas en su interior, que resultarían un tanto incómodas al degustarlas, y el otro, para evitar su transformación a calabaza (los calabacines de gran tamaño y con gran desarrollo, ya son propiamente calabazas). Se trata de una planta herbácea rastrera anual que puede alcanzar hasta 10 metros de longitud, en cuyo pedúnculo de forma pentagonal (base muy desarrollada del tallo) se encuentran unidos los frutos (calabacines). Este fruto tiene forma pepónide o cilíndrica alargada (similar a la forma del pepino) aunque esta forma y su tamaño (de 15-20 cm hasta los 40 cm), pueden diferir según la variedad de que se hable. Dichos frutos están cubiertos por una corteza firme, cuyo color también resulta variable según la variedad botánica que se tenga en cuenta, así como, el momento en el que se cosechen (más oscura, si la cosecha es en el primer trimestre del año, más clara o verdi-blanca, si la cosecha tiene lugar hacia el segundo y tercer trimestre del año). El sabor de este fruto es un mix entre amargo y dulce (la presencia o contacto con el etileno producido por otras frutas, inclina la balanza hacia el sabor amargo), con una textura suave en boca.

Sigue leyendo

NutriRecetas II: Berenjena escabechada al orégano.

Retomo la sección de nutri-recetas para compartir con tod@s vosotr@s, la que para mí ha sido todo un descubrimiento y considero una de mis favoritas, la de la berenjena escabechada al orégano (para seros sincera es uno de los platos estrella en los menús veraniegos de mi casa). Además de su agradable sabor y su frescura, considero que es una buena aportación culinaria, puesto que, supone una forma rápida, fácil y alternativa de consumir esta hortaliza. Primero os comparto una serie de aspectos de la berenjena a ser tenidos muy en cuenta y que, sin duda, refuerzan la idoneidad de la receta protagonista de la entrada de hoy.

La berejena (Solanum melongema), también llamada aubergine o eggplant en inglés, es un fruto o baya comestible de la planta herbácea del mismo nombre, perteneciente a la familia de las solanáceas (familia también de la patata y el tomate). Es originaria de zonas subtropicales y tropicales de Asia, sobre todo de India, Birmania y China. La parte comestible representa un 85-90% del peso total del producto en fresco, siendo la mayor parte de éste, agua. Es por esta razón por la que presenta una bajo aporte calórico a la dieta (casi nulo) y por consiguiente, su valor energético y nutritivo no es de los más amplios del grupo de las hortalizas y verduras.

Sigue leyendo

NutriRecetas I: Arroz con brócoli.

Aunque no es el objetivo prioritario del blog, he decidido dedicarle una serie de entradas a las recetas de mi querida madre que, personalmente considero, mejor sabor y/o contribución nutricional aportan al que las degusta. Además de compartir con vosotros/as sus contribuciones gastronómicas, aprovecharé para comentar los principales aspectos nutricionales o dietoterápicos que presenten los alimentos protagonistas de las recetas. Se tratará de abordar de un modo más práctico los conocimientos de ambos mundos: la nutrición y la gastronomía. Así que…Vamos allá!

Inauguro esta tanda de entradas con una receta, que además de estar exquisita en cuanto a sabor se refiere, considero que reúne grandes beneficios para la salud. Se trata del arroz con brócoli, receta válida tanto para vegetarianos como para carnívoros; estos últimos, pueden añadir según su gusto, diferentes alimentos de origen animal para complementar el plato (personalmente creo que es un plato que no necesita de ningún complemento, se vale por sí mismo).

Aspectos nutricionales Brócoli

Fuente: NutritionDataSelf

El brócoli o brécol (Brassica oleracea italica) es un vegetal procedente de la familia de las brasiáceas (o también conocidas como crucíferas) pariente de la coliflor, las coles de Bruselas o el repollo. Desde el punto de vista nutricional es una excelente fuente de vitamina C, ácido fólico, provitamina A (beta-caroteno),así como vitaminas C y E (en diferentes cantidades), potasio, cantidades significativas de calcio, magnesio, manganeso, cobre, fósforo, zinc, hierro, selenio y azufre. Además, recientemente se ha descubierto que el brócoli, contiene diversos productos fitoquímicos y antioxidantes, con potenciales efectos sobre determinadas enfermedades que resultan de gran interés para el consumidor. Es por estas razones por lo que se le considera una de las verduras con mayor valor nutricional.

Sigue leyendo