Tiselius y la electroforesis: un breve repaso histórico.

Para inaugurar la sección de Historia de la Ciencia, voy a dedicarle una entrada del blog a Arne Wilhelm Kaurin Tiselius, considerado el padre de la electroforesis, técnica de separación de partículas, ampliamente conocida por todos los que se dedican al trabajo en el laboratorio.Arne Tiselius

El término de electroforesis proviene de dos palabras griegas, elektro que significa electricidad y phoros que significa movimiento. Se trata de una técnica de separación de partículas basada en la velocidad diferencial de migración que se observa en las partículas cargas, neutras o pasivas dispuestas en un medio acuoso, debido a la atracción y/o repulsión que sufren en un campo eléctrico.

Aunque sea Tiselius el verdadero protagonista de la entrada y padre de la técnica de la electroforesis, es de recibo reconocer el trabajo anterior realizado por numerosos científicos como Michael Faraday que fue el que postuló la “Ley de la electrolisis“, los experimentos realizados por el científico Ferdinand Reuss, Johann Wilhelm Hittorf , Walther Nernst y Friedrich Kohlrausch quienes trataban de dar una explicación al comportamiento de los pequeños iones, que se desplazan en soluciones acuosas bajo la influencia de un campo eléctrico, principio básico de la electroforesis. A destacar, la función de Kohlrausch, donde se describía el orden de migración electroforética y las concentraciones relativas de los iones en disolución, de importancia en los años posteriores para el análisis de iones de gran tamaño y/o proteínas. Sin embargo y a pesar de los grandes avances realizados, eran grandes los problemas e inconvenientes a la hora de abordar el tema de la separación de partículas. Es aquí donde entra en acción el protagonista de la entrada, Arne Tiselius.

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