La historia de Svedberg y la primera ultracentrífuga.

En este proceso de dar un humilde homenaje histórico a las técnicas más rutinarias que se pueden realizar en un laboratorio de ciencias, era hora de dedicarle una entrada a la técnica de la centrifugación. Basada en el principio de fraccionamiento mediante sedimentación de las moléculas contenidas en una mezcla heterogénea y surgida por la interacción entre los principios de la física básica y la química práctica, tuvo y tiene una gran aplicación directa sobre el análisis de enzimas y moléculas constituyentes; obteniendo con ella además , información sobre la estructura y peso molecular de las mismas.

Desde los primeros años de formación académica hemos aprendido que los ribosomas, esos orgánulos en forma de gránulos presentes en el citoplasma celular, se dividen en dos subunidades: la subunidad mayor o 50S y la subunidad menor o 30S. Y por qué menciono esto en esta entrada? Pues, por que los valores de 50S y 30S hacen referencia al Svedberg o sv, unidad de medida del coeficiente de sedimentación de esas macromoléculas constituyentes de los ribosomas. Reciben este nombre gracias al científico sueco Theodor Svedberg, protagonista de esta entrada gracias a su contribución como pionero en la creación de la ultracentrífuga.

ribosom

Theodor Svedberg, nacido el 30 de agosto de 1984, en Flërang al norte de la ciudad de Uppsala (Suecia), físico-químico por la Universidad de Uppsala destacó como experto en el estudio de coloides y macromoléculas así como en la caracterización de un nuevo método para producir partículas coloides que sirvieran de confirmación para la teoría propuesta por Albert Einstein y Marian Smoluchowski acerca del movimiento browniano, siendo así uno de los primeros científicos en verificar la relación entre este movimiento y la existencia de moléculas. Gracias a estos trabajos, que contribuyeron también a la creacción de la ultracentrífuga, obtuvo en el 1926 el Premio Nobel de Química.

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Tiselius y la electroforesis: un breve repaso histórico.

Para inaugurar la sección de Historia de la Ciencia, voy a dedicarle una entrada del blog a Arne Wilhelm Kaurin Tiselius, considerado el padre de la electroforesis, técnica de separación de partículas, ampliamente conocida por todos los que se dedican al trabajo en el laboratorio.Arne Tiselius

El término de electroforesis proviene de dos palabras griegas, elektro que significa electricidad y phoros que significa movimiento. Se trata de una técnica de separación de partículas basada en la velocidad diferencial de migración que se observa en las partículas cargas, neutras o pasivas dispuestas en un medio acuoso, debido a la atracción y/o repulsión que sufren en un campo eléctrico.

Aunque sea Tiselius el verdadero protagonista de la entrada y padre de la técnica de la electroforesis, es de recibo reconocer el trabajo anterior realizado por numerosos científicos como Michael Faraday que fue el que postuló la “Ley de la electrolisis“, los experimentos realizados por el científico Ferdinand Reuss, Johann Wilhelm Hittorf , Walther Nernst y Friedrich Kohlrausch quienes trataban de dar una explicación al comportamiento de los pequeños iones, que se desplazan en soluciones acuosas bajo la influencia de un campo eléctrico, principio básico de la electroforesis. A destacar, la función de Kohlrausch, donde se describía el orden de migración electroforética y las concentraciones relativas de los iones en disolución, de importancia en los años posteriores para el análisis de iones de gran tamaño y/o proteínas. Sin embargo y a pesar de los grandes avances realizados, eran grandes los problemas e inconvenientes a la hora de abordar el tema de la separación de partículas. Es aquí donde entra en acción el protagonista de la entrada, Arne Tiselius.

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