El mito sexual de la cocina: los alimentos afrodisíacos.

A punto de cumplir el segundo año, este espacio toca uno de los temas más candentes (y nunca mejor dicho) de la ciencia gastronómica: la existencia, con fundamento científico, de alimentos con carácter afrodisíaco. Desde hacía un tiempo, tenía en mente tratar este asunto, pues no son pocas las personas que, ante una mariscada o un determinado alimento de origen exótico, divulgan a quién les quiera oír (y creen a pies juntillas, en la mayoría de los casos), todas sus excelencias como afrodisíacos. Por esa razón y para que nadie se lleve posibles futuras desilusiones amatorias, voy a tratar de darle un poco más de luz al asunto, repasando lo que dice la ciencia sobre estos alimentos tan lujuriosos.

– “En el amor, como en la gula, el placer es una cuestión de máxima precisión” –  Italo Calvino

Alimentos afrodisíacos

Se define afrodisíaco (del latín aphrodisiăcus), como aquello que excita o estimula el apetito sexual. Por tanto, un alimento afrodisíaco, será aquel que, al consumirse, creará o despertará el apetito sexual (no mejorará ni la capacidad ni el rendimiento sexual). Esta definición es muy importante, puesto que en ella, radica la causa de que los alimentos afrodisíacos sean considerados, más mito que realidad pura y dura.    Sigue leyendo

Mujeres de ciencia (I): Harriette Chick, pionera en la investigación nutricional.

Hoy inauguramos una nueva sección en la parte más histórica del blog. A través de reseñas biográficas, trataré de difundir los principales nombres y carreras profesionales de las mujeres en la ciencia que, por las dificultades sufridas en su desarrollo profesional, así como, por su gran contribución a la historia y conocimiento de la ciencia, son dignas de ser homenajeadas y reconocidas por gran parte del público de este blog y del público en general. La primera mujer protagonista de esta serie, será Dame Harriette Chick, científica pionera en la investigación nutricional, llevada a cabo entre el siglo XIX y el siglo XX.

Programa For Women in Science L'Oreal - Unesco

Dame Harriete Chick, nació un 6 enero 1875 en Gran Bretaña en el seno de una familia muy numerosa, siendo la quinta de doce hermanos. Educada en el Notting Hill High & Ealing High School (escuela  de ciencias muy reputada en su época), su interés por la bioquímica la llevó a H. Chickcontinuar sus estudios en 1894, en la Universidad de Londres, dónde se doctoró en ciencias en 1903, por su trabajo sobre algas verdes en aguas contaminadas. Sin embargo, su carrera científica no sería un camino de rosas. A principios del siglo XX, se cuestionaba la idoneidad de las mujeres para el estudio de la ciencia (en esta época, tampoco podían votar) y se priorizaba la presencia de hombres frente a mujeres, en las carreras científico- académicas. Sin embargo, Harriette Chick consiguió dos logros importantes en aquella época; uno de ellos, fue que resultó ser una de las dos únicas mujeres  que consiguieron obtener una beca de investigación en bacteriología y posteriormente, en 1905, resultó seleccionada con la beca Memorial Jenner (hasta ese momento, nunca había sido otorgada a una mujer) para su ingreso en el Instituto Lister de Medicina Preventiva situado en el barrio de Chelsea (Londres), lugar dónde, a pesar de las reticencias iniciales de algunos miembros de dicho insitituto, empezó su andadura profesional.

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Nutri-recetas III: Carrot cake, apta para personas celíacas y/o diabéticas.

Con motivo de la celebración del primer año de este espacio virtual, la entrada de hoy va dedicada a una receta, considerada por mi progenitora, como la mejor opción de postre para las personas con intolerancia al gluten: la carrot cake o tarta de zanahoria. Por su fácil y rápida elaboración y por llevar zanahoria como principal ingrediente, considero que es una buena nutri-receta para esos días en los que se celebra algo especial y por eso la comparto en el blog. Aprovecho para agradecer las miles de visitas realizadas desde distintas partes del globo, lugares donde jamás pensé que serían leídas mis palabras. MUCHAS GRACIAS A TOD@S!!!

Felicitación

La zanahoria (Daucus carota subesp. sativa) es una hortaliza perteneciente a la familia de las Umbelíferas, al igual que el perejil, el apio o el hinojo. La parte comestible, la raíz, es de color naranja fundamentalmente, aunque hay variedades de color amarillo, púrpura o blanco y representa el 83% del total del alimento. La zanahoria, es un buen alimento desde el punto de vista nutricional, por su alto contenido en agua, hidratos de carbono, vitaminas y minerales y su bajo valor calórico (33 kcal/100 gramos); al tratarse de una raíz, su mayor contenido en hidratos de carbono y agua, viene explicado por su capacidad de absorción y asimilación de los nutrientes. Tampoco es despreciable su aporte de fibra, tanto en la forma soluble (pectina) como insoluble, de gran importancia en la normalización del tracto intestinal y la suavización de la mucosa intestinal.

Aunque la biodisponilidad (fracción de nutrientes de los alimentos, que una vez ingeridos, están disponibles para la absorción intestinal, su almacenamiento y procesamiento metabólico) de azúcares y ciertas vitaminas, se ve disminuida con la cocción y ciertos tratamientos culinarios, su presencia, no obstante, es fundamental para que sea considerada una de las hortalizas más nutritivas.

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