Napoleón y las conservas de alimentos, el inicio militar de un avance científico-tecnológico.

Retomamos la sección de historia de ciencia del blog, con una entrada dedicada a las conservas de alimentos. ¿Por qué? Pues, primero por su importante papel en materia de seguridad alimentaria y segundo, por la historia tan peculiar de sus orígenes (de ahí el título de la entrada), donde se mezclan importantes avances en ciencia y tecnología.

Conservas

La historia del origen de las conservas de alimentos, se remonta al siglo XVIII, cuando en el año 1791 Francia se encontraba en plena ruina económica y militar. La falta de suministros, de alimentos en estados aceptables conservados durante ciertos períodos de tiempo, o de comida fresca como avituallamiento para las tropas, causaba numerosas bajas entre los militares que luchaban día a día por la defensa de sus estados y reinos. Esto llevó a que en el 1795, el gobierno francés de Napoleón Bonaparte ofreciera un premio de 12.000 francos (unos 25.000 euros de ahora) a quién encontrara, un proceso que permitiera hacer duraderos durante largo tiempo los alimentos, para abastecer la campaña de su ejército.

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De la vaca a los desayunos de todos los días : los pasos del procesado de la leche de consumo.

Estamos tan acostumbrados a abrir la nevera y coger el brick de leche, que lo raro sería que, como hacían antiguamente, tuviéramos que coger un cubo, ir al establo y ponernos a ordeñar una vaca. Parecerá algo muy lejano en el tiempo, pero no es así, solo que debido a los diversos avances tecnológicos, tanto en el procesado de ordeño como en la higiene alimentaria, hemos pasado de tomar la leche casi directamente de la propia vaca a poder envasarla y mantenerla en la nevera para poder consumirla en cualquier momento.

El primero que permitió que el consumo de la leche pudiera realizarse sin ningún riesgo para la salud y que tuviera el añadido de considerarse leche fresca, fue Louis Pasteur. De hecho es gracias a su nombre como es conocido uno de los tratamientos a los que se somete la leche, el conocido proceso de la pasteurización del que hablaré más adelante. Pero hoy en día, para que la leche pueda ser consumida a grandes escalas, son necesarios más pasos en el procesado de la leche.  A continuación os explicaré, los principales pasos del procesado de la leche de consumo

La leche una vez obtenida por ordeño, debe mantenerse o ser transportada en recipientes a temperaturas bajas o muy bajas para evitar la proliferación de microorganismos, y luego debe sufrir una serie de tratamientos para garantizar su perdurabilidad en el tiempo. Estas transformaciones serán, ordenadas secuencialmente, las siguientes:

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