Microscopía electrónica: orígenes y evolución histórica.

Aquí estamos de nuevo con una nueva entrada de carácter histórico. En este caso, se la dedico a la microscopía electrónica, técnica que consta de una grandísima aportación para el estudio, análisis y/u observación de la biología celular y molecular, de la cual considero, que es necesario no sólo saber en que consiste, sino también, quiénes fueron los principales protagonistas que permitieron en su momento su aparición, y que a día de hoy, sea una de las técnicas microscópicas de mayor aplicación en los laboratorios de investigación.

Con la invención del microscopio óptico allá por el 1600 gracias a Zacharias Janssen y posteriormente Antonie van Leeuwenhoek, se abrió la puerta al mundo microscópico, hasta entonces no visible al ojo humano. Lo que no sabían por aquellos días, es que aún existía mucho más allá de todo aquello que se veía o intuía a través de los primeros microscopios ópticos. A partir del 1930, es cuando empezaría a desarrollarse la nueva microscopia: la microscopia electrónica. Con su aparición, se podía profundizar en el conocimiento de los tejidos, las células así como de los componentes más internos de las células, microorgansimos o virus.

Células de la sangre obtenidas a la vista del SEM

El primer hito histórico relacionado con el desarrollo del microscopio electrónico, se remonta hacia el año 1873 cuando, Ernst Karl Abbe con sus estudios sobre el poder de resolución de los microscopios (capacidad de distinguir o separar dos puntos en la imagen que se encuentran muy juntos, inversamente proporcional a la longitud de onda de la fuente de energía utilizada) y Hermann Ludwig Ferdinand von Helmholtz con sus estudios sobre el electromagnetismo, sentaron las bases del futuro desarrollo del microscopio electrónico, aún a pesar de no conocer en esos momentos, la existencia del electrón como partícula sub-atómica. Eso se produciría en el año 1897, cuando Joseph John Thomson (J.J Thomson) a través de sus distintos experimentos en tubos de rayos catódicos, descubrió los electrones, corpúsculo sub-atómico, fundamental en el funcionamiento de los microscopios electrónicos.

No obstante, sería necesaria la entrada en el nuevo siglo XX para que los hitos relacionados con el desarrollo histórico del microscopio electrónico alcanzaran los resultados esperados.

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