Houston, tenemos hambre: la alimentación en el espacio.

Empezamos el año 2018 en el blog, tratando uno de los temas que desde que hemos tenido constancia de los primeros planetas fuera del Sistema Solar, en los que se podría albergar vida, más ha llamado mi atención. Sí, estoy hablando de la alimentación en el espacio, puesto que más allá de las posibles terraformaciones que puedan llevarse a cabo, es necesario recordar que para llegar a ellos, debemos viajar por el espacio y tenemos que saber cómo debemos alimentarnos, más que nada, para una vez superadas las limitaciones de la respiración, hacer frente a otra de las funciones vitales inevitables; esto es, alimentarse. Teniendo en cuenta que las condiciones “ahí arriba” no son las mismas a las que estamos habituados en tierra firme, ¿qué mejor que ahondar un poco en las visicitudes que nos encontraríamos si quisiéramos preparar y degustar viandas mientras nos desplazamos por el espacio con destino al planeta habitable más próximo? Al igual que el turismo convencional cuenta con la oferta gastronómica característica del lugar, el turismo espacial tampoco debe olvidarse de este aspecto tan vital y la vez, tan placentero.  Así que si quieres saber un poco más sobre la alimentación de astronautas y viajeros del espacio, continúa leyendo!   Sigue leyendo

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Que Popeye y sus espinacas no te engañen: las particularidades del metabolismo del hierro.

¿Te acuerdas de aquel marinero tan simpático que, cuál super héroe de Marvel, tras comer una lata de espinacas, se hacía extremadamente fuerte y combatía a cualquier adversario, con un golpe de su puño? Sí al igual que yo, eres un nostálgico de los cómics, dibujos animados o cartoons de antaño, seguro que te acordarás de Popeye, el Marino, Olivia y demás personajes creados por Elzie Crisler Segar. Te preguntarás entonces qué, que tiene que ver ahora esto con el blog, pues sencillamente, porque en esta entrada, trataremos de desmontar la idea de que vegetales como las espinacas o legumbres como las lentejas, son los alimentos que más hierro aportan al organismo y más “fuerza” nos dan, haciendo un pequeño repaso al hierro y su metabolismo. Así que, si quieres saber más sobre esto, ya sabes que hacer, sigue leyendo y verás que no todo es cómo parece.

Popeye, el Marino

El hierro (Fe) es un oligoelemento esencial para el organismo, encargado de realizar varias funciones, destacando: el transporte de oxígeno, la oxidación mitocondrial, la síntesis del DNA, de hormonas y del tejido conectivo o de catalizador proteico (citocromos, catalasas, peroxidasas, etc). El hierro en el organismo se encuentra, principalmente, en tres formas principalmente; un 60-70% como hierro funcional, formando parte de la hemoglobina (proteína de los glóbulos rojos (hematíes) que transporta el oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo, a través de la circulación sanguínea) y de la mioglobina (encargada de transportar el oxígeno a los músculos), un 20-30% como hierro de reserva, unido a ferritina (cada ferritina puede almacenar hasta 4500 átomos de hierro) y hemosiderina en hepatocitos, enterocitos y/o macrofágos y finalmente, un 0,1% como hierro circulante, unido a la transferrina. A pesar de que el hierro circulante, supone una ínfima cantidad del hierro corporal total, es muy dinámico, renovándose diez veces al día, a través de su absorción en el intestino delgado y su reutilización en el sistema retículo-endotelial (médula ósea, bazo, etc) por la destrucción de los hematíes viejos .

Alimentos con hierro

Porcentajes de hierro en los principales grupos de alimentos

El hierro que obtenemos de la dieta, aparece en dos formas: hierro hemo u orgánico (Fe +2) y el hierro no – hemo o inorgánico (Fe +3). Sigue leyendo