“Historias de la comida” by JM Mulet y El País Semanal.

Hacía un tiempo que le debía una entrada a la actividad divulgativa de JM Mulet y hoy, va a ser el día que cumpla con lo prometido. Este grande divulgador español, para aquellos que no lo conozcan aún (que serán más bien pocos), lleva cierto tiempo realizando una enorme y óptima labor de difusión de contenidos y conocimientos, rigurosa y muy amena, en el campo de la biotecnología, la alimentación y la lucha contra las pseudoterapias en numerosos y variados medios, y sus obras (sobre todo las que incumben al ámbito de la alimentación), eran, son y serán de obligado repaso en este espacio. En esta ocasión, me centraré en su intervención como articulista invitado en la revista dominical del periódico El País, a través de la serie llamada “Historias de la comida” dónde, a través de pequeños relatos, nos comparte diferentes curiosidades y aspectos históricos, políticos y/o socio económicos que afectan a los alimentos del día a día. Como bonus track, os dejaré una pequeña reseña de sus libros más recientes, “Comer sin miedo” y “Medicina sin engaños“, pues ambos valen mucho la pena ser recomendados y leídos por tod@s. Espero que disfrutéis del post y que a partir de ahora, sean este y otros grandes divulgadores que pasaran por este espacio, vuestros referentes de consulta a la hora de abordar desde un punto de vista riguroso, temas relacionados con la alimentación, la nutrición y la ciencia en general. Allá vamos!

JM Mulet

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Ciencia en la cocina by Cátedra de Cultura Científica (UPV/EHU) & Órbita Laika (La2) Parte 2

Con motivo del estreno de la segunda temporada de Órbita Laika (miércoles 23 de septiembre a las 23:30 horas en La 2 (RTVE)), el programa de divulgación científica que emite la televisión pública española, tocaba dedicar una nueva entrada a su sección más gastro-científica: Ciencia en la cocina, presentada por Xabier Gutiérrez, responsable de I+D del restaurante Arzak, y José Manuel López Nicolás, investigador y profesor titular del departamento de bioquímica y biología molecular de la Universidad de Murcia (UM) y autor del blog Scientia, conducidos a su vez en la realización y producción por parte de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) y K2000.

Logo Órbita Laika

Si os interesa recordar la entrada anterior dedicada a este programa divulgativo, podéis leerla aquí. Si, además, queréis revisionar la primera temporada del programa o conocer el interesantísimo blog que han creado los responsables del mismo, podéis hacerlo en este enlace y en éste, respectivamente. Sobra deciros, que no perderéis el tiempo si lo hacéis.

En la primera entrada sobre “Ciencia en la Cocina”, dado que la primera temporada del programa constaba de 12 capítulos, decidí dividir la reseña en dos partes; en la primera, me centré en los vídeos de los 6 primeros capítulos y ahora en la segunda, les tocará a los vídeos de los 6 últimos capítulos de la temporada. Las razones se deben, no sólo para tratar de hacer más asequible la entrada sino también, porque por aquellas fechas, aún quedaban varios capítulos sin emitir.

Ciencia en la cocina son una serie de vídeos, de entre 2 a 3 minutos de duración, dónde Xabier Gutiérrez en la parte más gastrónomica y José Manuel López Nicolás, en la parte más científica, explican ciertos procesos químicos, físicos y/o biológicos que ocurren durante la realización de una serie de recetas y/o composiciones culinarias. Así pues, vayamos con el repaso a la última etapa de Ciencia en la Cocina de la primera temporada de Órbita Laika . 
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Biotecnología en tu ensalada: el vinagre.

Volvemos a la sección más biotecnológica del blog, con un alimento ampliamente utilizado en los menús y mesas de nuestras casas, pero del cuál, poco se conoce sobre su naturaleza y método de fabricación. Estoy hablando del vinagre, un producto que junto con el pan, la cerveza y/o el queso, forman parte de los alimentos de origen biotecnológico que más habitualmente consumimos en nuestras dietas. Así pues, es bien merecedor de dedicarle una entrada en este blog. Vayamos entonces, a ver que es y cómo se hace, uno de los principales aliños de nuestras ensaladas.

Vinagre de manzana

El vinagre (del latín vinum acre que significa vino agrio), es una solución de ácido acético (4 gramos de ácido acético en cada 100ml de solución), elaborado por fermentación, a partir de sustratos alcohólicos de diferentes orígenes. Según el Real Decreto  661/2012, de 13 de abril, por el que se establece la norma de calidad para la elaboración y la comercialización de los vinagres, se define el vinagre como: el líquido apto para el consumo humano, resultante de la doble fermentación alcohólica y acética de productos de origen agrario, que contengan azúcares o sustancias amiláceas, con una riqueza mínima de 50 g/l.  El vinagre, así concebido, puede ser utilizado como acidulante natural, condimento, conservador natural, neutralizante de olores, agente medicinal o como ingrediente versátil en procesos de limpieza. El primer vinagre conocido, se remonta a la época babilónica en el año 5000 a.C aunque, no se conocen antecedentes, de quién fue el primero en obtener este líquido fermentado, puesto que se supone, que su formación fue consecuencia de un descuido, al dejar abandonado aire libre, una barrica de vino. Este proceso se conoce comúnmente, con el nombre de “picado del vino” y en él, la formación de ácido acético tiene mucho que ver.

Barricas de vino

Dada la importancia agroalimentaria y económica que suponía el picado del vino, fueron muchos los científicos que trataron de describir los procesos que transformaban el vino en vinagre, y por tanto, lo hacían inapropiado para su consumo como bebida. Entre los muchos que intervinieron, podemos destacar como dos “escuelas”; la de los defensores de la teoría química oxidativa, que asumían que el vinagre se formaba únicamente por una reacción química abiótica oxidativa, destacando en esta escuela, los químicos, Jöns Jacob von Berzelius, sir Humphry Davy, Justus von Liebig; mientras que en la otra escuela, la de los defensores de la teoría fisiológica, éstos asumían que el vinagre se formaba por una reacción química biótica oxidativa (dónde, además de reactivos y productos, también participaban microorganismos), destacando como defensores el ingeniero Charles Cagniard de la Tour y el biólogo Friedrich Traugott KützingPasteur y el vinagre Sin embargo, sería finalmente Louis Pasteur en 1862,  quién a través de su artículo titulado “Sobre los micodermos y un nuevo procedimiento industrial de la fabricación del vinagre“, el primero en describir un proceso de fabricación industrial del vinagre, que conseguía romper así, con las diversas corrientes científicas establecidas al respecto hasta ese entonces. En este escrito, Pasteur explicaba que: “los micodermos servían de medios de transporte del oxígeno del aire sobre una multitud de sustancias orgánicas, y que producían su combustión con una rapidez a veces sorprendente, siendo ésta, una propiedad apropiada para el establecimiento de un nuevo procedimiento de fabricación de los vinagres“. Todos estos conocimientos y otros, fueron recopilados por el mismo Pasteur en su libro “Études sur le vinagre” en 1868.

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