Índice glucémico vs Carga glucémica

Con motivo del Día Internacional de la Diabetes, el pasado 14 de noviembre, me gustaría dedicarle una entrada del blog al índice glucémico, un valor relativamente desconocido para el gran público, pero que deberían conocer todas las personas por su elevada importancia en el control de la diabetes o de los niveles de glucosa en sangre. Como se puede ver en el nombre del título, también trataré el término de carga glucémica, puesto que considero que también debe ser conocido por iguales razones que en el caso del índice glucémico.

La carga glucémica, se define como el valor del índice glucémico de una porción cuantificada (en gramos, ml o gramos por ración) de un alimento y se obtiene mediante un cálculo matemático. Multiplicando el valor de la cantidad de hidratos de carbono disponibles en esa porción cuantificada del alimento, por el valor de su índice glucémico y posteriormente, dividiéndolo por 100, obtendremos el valor de su carga glucémica. Se trata de un valor que midepor tanto, la cantidad de hidratos de carbono presentes en los alimentos y el efecto glucémico e insulogénico que ejercen, valorando la relación entre cantidad de hidratos de carbono consumida y el efecto que se genera sobre la mayor o menor elevación de la glucemia post-ingesta y una mayor o menor respuesta insulínica.

Gráfica Carga glucémica

El índice glucémico (IG), se define como el área bajo la curva que describe el efecto sobre la glucemia post-prandial (post-ingesta) que ejerce un determinado alimento, expresada en porcentaje de respuesta a la misma cantidad, pero en este caso, de un alimento control. Se trata de un concepto nutricional que determina la calidad de un hidrato de carbono (relacionado con la fuente y/o naturaleza del mismo) siendo considerado una fuente fiable para la clasificación de los distintos hidratos de carbono (alternativa a la antigua clasificación que diferenciaba azúcares simples de azúcares complejos) y gracias a la cual, podemos obtener nuevos conocimientos relativos a los efectos que el consumo de alimentos, más o menos ricos en hidratos de carbono, pueden producirse sobre el estado general de salud de una persona. En definitiva, se trata de medir cuanto un alimento eleva la glucemia en el estado post-prandial, comparando la elevación que produce la misma cantidad de glucosa o pan blanco, sin olvidar, el efecto de factores genéticos, hormonales y metabólicos que también participan en esta variación.

¿Como se mide el índice glucémico de los alimentos?

Sigue leyendo

Tiselius y la electroforesis: un breve repaso histórico.

Para inaugurar la sección de Historia de la Ciencia, voy a dedicarle una entrada del blog a Arne Wilhelm Kaurin Tiselius, considerado el padre de la electroforesis, técnica de separación de partículas, ampliamente conocida por todos los que se dedican al trabajo en el laboratorio.Arne Tiselius

El término de electroforesis proviene de dos palabras griegas, elektro que significa electricidad y phoros que significa movimiento. Se trata de una técnica de separación de partículas basada en la velocidad diferencial de migración que se observa en las partículas cargas, neutras o pasivas dispuestas en un medio acuoso, debido a la atracción y/o repulsión que sufren en un campo eléctrico.

Aunque sea Tiselius el verdadero protagonista de la entrada y padre de la técnica de la electroforesis, es de recibo reconocer el trabajo anterior realizado por numerosos científicos como Michael Faraday que fue el que postuló la “Ley de la electrolisis“, los experimentos realizados por el científico Ferdinand Reuss, Johann Wilhelm Hittorf , Walther Nernst y Friedrich Kohlrausch quienes trataban de dar una explicación al comportamiento de los pequeños iones, que se desplazan en soluciones acuosas bajo la influencia de un campo eléctrico, principio básico de la electroforesis. A destacar, la función de Kohlrausch, donde se describía el orden de migración electroforética y las concentraciones relativas de los iones en disolución, de importancia en los años posteriores para el análisis de iones de gran tamaño y/o proteínas. Sin embargo y a pesar de los grandes avances realizados, eran grandes los problemas e inconvenientes a la hora de abordar el tema de la separación de partículas. Es aquí donde entra en acción el protagonista de la entrada, Arne Tiselius.

Sigue leyendo