El metabolismo del sorbitol, el E-420 de los chicles sin azúcar.

¿Eres una persona que consume muchos chicles o caramelos sin azúcar? Si la respuesta es sí, seguro que ingerirás el edulcorante conocido como sorbitol o E-420.

El sorbitol, es un alditolpolialcohol o alcohol polihidríco de azúcar (debido a la disposición de los grupos hidroxilo en su fórmula estereoquímica, la representación espacial de los átomos presentes en sus moléculas) que se utiliza como edulcorante alternativo en numerosos alimentos, siendo los más habituales los chicles y caramelos sin azúcar así como otros alimentos dietéticos. Se engloba dentro de los edulcorante naturales ya que se obtiene por una reacción de reducción de la glucosa en las células, encontrándose así en organismos superiores como ciertas especies de algas, hongos, plantas superiores y tejidos animales. Se utiliza como edulcorante porque presenta ciertas características que lo hacen un óptimo sustitutivo de los azúcares, siendo las más destacables las siguientes:

– su alto poder edulcorante: alrededor de un 60% respecto al poder edulcorante de la glucosa. Esto permite que se obtenga un sabor “más dulce” utilizando una menor cantidad de producto, lo que conlleva numerosas ventajas a la hora de definir las calorías del producto alimenticio final.

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De la vaca a los desayunos de todos los días : los pasos del procesado de la leche de consumo.

Estamos tan acostumbrados a abrir la nevera y coger el brick de leche, que lo raro sería que, como hacían antiguamente, tuviéramos que coger un cubo, ir al establo y ponernos a ordeñar una vaca. Parecerá algo muy lejano en el tiempo, pero no es así, solo que debido a los diversos avances tecnológicos, tanto en el procesado de ordeño como en la higiene alimentaria, hemos pasado de tomar la leche casi directamente de la propia vaca a poder envasarla y mantenerla en la nevera para poder consumirla en cualquier momento.

El primero que permitió que el consumo de la leche pudiera realizarse sin ningún riesgo para la salud y que tuviera el añadido de considerarse leche fresca, fue Louis Pasteur. De hecho es gracias a su nombre como es conocido uno de los tratamientos a los que se somete la leche, el conocido proceso de la pasteurización del que hablaré más adelante. Pero hoy en día, para que la leche pueda ser consumida a grandes escalas, son necesarios más pasos en el procesado de la leche.  A continuación os explicaré, los principales pasos del procesado de la leche de consumo

La leche una vez obtenida por ordeño, debe mantenerse o ser transportada en recipientes a temperaturas bajas o muy bajas para evitar la proliferación de microorganismos, y luego debe sufrir una serie de tratamientos para garantizar su perdurabilidad en el tiempo. Estas transformaciones serán, ordenadas secuencialmente, las siguientes:

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